Reproduction

Fécondations et pontes (chez X. laevis)

Dans la nature, les xénopes s'accouplent au moment de la saison des pluies dans les étangs sud-africains. En laboratoire, cet accouplement peut avoir lieu toute l'année par stimulation hormonale (ce qui est un atout indéniable pour l'étude du développement embryonnaire chez cet animal).
La maturité sexuelle apparaît environ à un an et demi pour la femelle et un an pour le mâle chez X. laevis. Chez X. tropicalis, elle survient au bout de 4 à 6 mois.
Les mâles à maturité portent des callosités, épaississements épidermiques pigmentés, kératinisés sur la surface interne des membres antérieurs. Les femelles présentent deux papilles turgescentes autour du cloaque.
L'amplexus est lombaire chez les xénopes. Le mâle s'empare de la femelle en enserrant de ses pattes antérieures la région lombaire du corps de sa partenaire. Ensuite le mâle arrose de sa semence les ovocytes à leur sortie.

Fécondation in vitro

Préparation des géniteurs :

Les femelles sont stimulées par injection d'hormone gonadotrope chorionique (hCG) dans les sacs lymphatiques dorsaux. Les mâles sont choisis en fonction de leurs callosités, signe naturel de spermatogenèse.

Ovulation :

Les femelles peuvent être stimulées tous les trois mois dans des conditions d'élevage et d'alimentation optimales.

Ponte et fécondation :

La ponte  survient 12 à 15 heures après l'injection de l'hCG chez la femelle.
Un mâle est sacrifié et les testicules à partir desquels on réalise un broyat utilisé pour féconder les œufs sont récupérés. Ces œufs fécondés sont ensuite hydratés  avant d'être observés, fixés et/ou triés.

Fécondations et pontes (chez X. tropicalis)

Les animaux arrivent à maturité sexuelle à l'âge de 4-6 mois (mâles et femelles) en conditions d'élevage optimales. Les mâles présentent des callosités naturelles à l'intérieur des membres antérieurs. La fécondation in vitro est pratiquée à 24°C, la ponte a lieu environ 4h après la stimulation à l'hCG et dure 3-4h. Le nombre de larves à chaque ponte va jusqu'à 8000.